Keno

Monet luulevat, että Keno on vain veikkauspeli, jota voi pelata kioskeissa, nettiveikkauksen ja mobiiliveikkauksen kautta. Kuitenkin monet Yhdysvaltalaiset kasinot ja nettikasinot tarjoavat Kenoa pelattavaksi kolikkopelin muodossa. Kenon taival kolikkopeliksi on kuitenkin ollut erittäin monimuotoinen ja arveluiden sijaan historiallisiin faktoihin perustuva.

KenoKeno keksittiin noin 2000 – vuotta sitten Kiinassa kun maa oli vararikon ja sotilaallisen katastrofin partaalla. Valtion verovarat valuivat sotimiseen ja sitä seurasi sotilaallinen haavoittuvaisuus, kun resurssit, joilla pääosin sotimista ylläpidettiin, alkoivat pian loppumaan. Kansa osoitti tyytymättömyyttään tällaiselle politiikalle, jolla rahoitettiin sotimista, mutta laiminlyöntiin muuta yhteiskuntaa ylläpitävää toimintaa. Asiaa ei auttanut se, että osa kansasta päätti ajatteli jopa asettua veronmaksulakkoon, jos ei asioille pian tehtäisi jotakin.

Kiinan Han – dynastian valtionasioita hoitava, aikoinaan sotakenraalina toimiva Cheung Leung sai silloin päähänsä ajatuksen keksiä peli, jossa oli tarkoitus veikata 10 kiinalaista merkkiä 120 eri merkistä. Tuolloin koko veikkauskäsite oli maassa sen verran uusi, että kiinnostuneita pelaajia löytyi heti useita ja perusta kuuluisalle 2000 – luvun nettikolikkopelille syntyivät alta aikayksikön.

Keno oli Kiinassa jättimenestys, joka sai pelaajat ostamaan Kenoarpoja suuren rahavoiton toivossa. Pelin arvonnat järjestettiin kaksi kertaa päivässä ja voittonumerot pääsi valitsemaan itse dynastian keisari. Oikeat tulokset julistettiin kaupungin kokoontumispaikalla. Voittajatuloksista sekä voittajista ilmoitettiin myös kirjekyyhkyjen avulla lähikyliin ja kaupunkeihin.

Keno on erinomainen esimerkki siitä, miten yhden uhkapelin avulla varmistettiin koko valtion puolustusvoimien resurssit. Kenosta saaduilla rahoilla jatkettiin myös noin sata vuotta aiemmin alkanutta Kiinan muurin rakennusta, jonka oli tarkoitus suojella maata hyökkäileviltä naapurikansoilta. Kenoa ruvettiin siitä lähtien pelaamaan eri puolella Kiinaa ja se levisi Yhdysvaltoihin vasta 1800 – luvulla kun Kalifornian osavaltiosta löydettiin kultaa. Tämä johti suureen kultaryntäykseen, johon Kiinalaiset siirtolaisetkin ottivat osaa. Kullankaivuun sijaan monet Kiinalaiset pestautuivat rakentamaan ensimmäistä mantereen Itärannikolta länsirannikolle kulkevaa rautatietä.

Vähitellen Keno siirtyi myös Yhdysvaltalaisille ja sitä alettiin pelaamaan paikallisissa pelipaikoissa, kunnes peli otettiin vihdoin käyttöön eräässä Texasilaisista kasinoista 1860 – luvulla. Koska kiinalaisia kirjoitusmerkkejä ei Yhdysvalloissa tunnettu, korvattiin ne numeroilla. Aikojen saatossa peliä muutettiin niin että sen sijaan että toisin kuin Kiinassa, jossa 150:stä merkistä valittiin 10 merkkiä, Yhdysvalloissa  valittiin vain 80:stä eri merkistä10 merkkiä, mikä kasvatti pelaajan etua huomattavasti.

Kasinossa peliä pelattiin niin, että jokainen Kenoa pelaamaan aikova tuli kassalle mukanaan pelipanokseen tarvittava määrä rahaa. Rahasumma vaihdettiin pelitositteeseen, johon oli merkattu pelaajan ennalta valitsemat numerot. Oikeat tulokset kuulutettiin tiettyinä aikoina ja pelaajan piti tulla aina ajoissa luukulle noutamaan voittonsa, mikäli hänen numerot vastasivat arvottuja numeroita. Jos pelaaja myöhästyi, ei hän ei ilmestynyt noutamaan voittoa ennen seuraavan kierroksen alkamista, ei hänelle kuulunut maksaa mitään, mikä olikin siihen aikaan eräs harmittavimmista kasinoveikkauspelien piirteistä.

Vuosisadat kuluivat ja 1900 – luvulla Kenoa saattoi pelata kioskeissa. Kolikkopelien kehittyessä Kenokin tuli osaksi kolikkopelivalikoimaa. 2000 – luvulla Keno siirtyi Internetiin, jossa sitä alettiin pelata myös kolikkopelinä. Kolikkopelit erosivat veikkauspeleistä etenkin pelin mutkattomuuden osalta. Kolikkopelikenossa kaikki mitä vaadittiin, oli kolikon syöttäminen rahapelikoneeseen, panoksen valitseminen, pelirivin valitseminen ja sen jälkeen kone arpoi voittorivin. Jos pelaaja sattui arvaamaan voittonumerot oikein, sai hän siitä hyvästä jättipotin. Jos hän arvasi lähes kaikki numerot oikein, sai hän siitäkin hyvästä tuntuvan korvauksen, tosin se ei vastannut määrältään summaa jonka pelaaja voitti arvatessaan kaikki numerot oikein. Keno – nimisen kolikkopelin historia on mukaansatempaava ja sen tunteminen varmasti saa pelaajan arvostamaan peliä toden teolla.